Paano Nabuo ang Andes Mountains?

Javier Larrea/age fotostock/Getty Images

Ang Andes ay isang malaking volcanic chain ng mga bundok na tumatakbo sa haba ng kanlurang baybayin ng South America kasama ang hangganan sa pagitan ng South American at Nazca plates. Ang unti-unting subduction ng Nazca plate sa ilalim ng South American plate ay nagtutulak ng convection cycle na nagtutulak ng tinunaw na materyal sa ibabaw at nag-aambag sa pagtaas ng Andes.



Ang South America ay gumiling sa Nazca oceanic plate sa ilalim ng kanlurang hangganan nito nang hindi bababa sa 45 milyong taon. Habang ang sahig ng dagat ng Nazca plate ay itinutulak sa ilalim ng mas magaan, hindi gaanong siksik na continental plate, ito ay itinutulak nang malalim sa pinagbabatayan na crust sa isang rehiyon na tinatawag na melt zone. Sa melt zone, ang tubig-permeated rock ng sea floor ay natutunaw, nagiging mas siksik at itinutulak pataas patungo sa ibabaw. Ang mga punto kung saan naabot ng magma plume ang itaas na crust ay nagiging mga hot spot ng bulkan kung saan karaniwan ang mga pagsabog at iba pang aktibidad ng bulkan. Sa paglipas ng panahon, ang tephra at tinunaw na materyal ng paulit-ulit na pagsabog ay nagdedeposito ng mga sariwang patong ng bato at nagpapataas ng lokal na lupain sa, sa kaso ng Andes chain, sa taas na lampas sa 20,000 talampakan sa ibabaw ng dagat. Habang ang Timog Amerika ay patuloy na lumilipat sa kanluran, ang Nazca plate ay patuloy na bumababa, at ang pagbuo ng bundok sa Andes ay nagpapatuloy.