Ano ang Pinakamahabang Ilog sa Hilagang Amerika?

Danita Delimont/Gallo Images/Getty Images

Tumatakbo sa pagitan ng estado ng Missouri at ng pinagmulan nito sa Montana, ang pinakamahabang ilog sa North America ay ang Missouri River. Ang ilog ay umaagos ng 2,341 milya hanggang sa maabot nito ang bibig nito sa Mississippi River sa hilaga ng St. Louis. Ang Missouri River, na bahagyang mas mahaba kaysa sa Mississippi River, ay pinagsama-sama dito upang bumuo ng ika-apat na pinakamalaking sistema ng ilog sa mundo pagkatapos ng Nile, Amazon at Yangtze river.



Sa mga unang taon ng paggalugad sa Hilagang Amerika, ang Missouri River ay dating naisip na ang maalamat na 'Northwest Passage,' o nag-uugnay sa ruta ng tubig sa pagitan ng mga karagatan ng Atlantiko at Pasipiko sa buong kontinente ng North America. Pinatunayan ng Lewis and Clark Expedition, na naganap mula 1804-1806, na mali ang paniniwalang iyon nang marating nila ang kanlurang simula ng Missouri River noong 1805. Gayunpaman, ang ilog ay nananatiling isa sa mga pangunahing ruta para sa pagpapalawak ng Amerika noong 1800s na may dumaraming bilang ng mga steamboat sa ilog na nagbibigay ng transportasyon sa mga naninirahan at mga mangangalakal ng balahibo sa kung saan noon ay mga kanlurang teritoryo ng Estados Unidos.

Halos 530,000 square miles ng watershed ang pinatuyo ng Missouri River, na sumasaklaw sa isang lugar mula sa Great Plains hanggang sa Rocky Mountains. Humigit-kumulang 10 milyong tao ang nakatira sa mga lugar na binubuo ng basin ng ilog. Ang pinakamalaking lungsod sa watershed ng Missouri River ay ang Denver, Colo., na may higit sa 600,000 na mga naninirahan.